Sergio Xalambrí

Introducción a MDX

MDX es un formato de archivos que permite extender Markdown con código JS y JSX (Componentes de React). Gracias a esto permite usar componentes personalizados de React o cualquier componente descargado de npm para agregar más contenido que normalmente no sería posible con simple Markdown.

Casos de Uso

El primer caso de uso de MDX es la creación de contenido para un blog, ya que simplemente creando un archivo .mdx sería posible agregar un nuevo post y de ser necesario hacer import de un componente de React.

Incluso agregar metadata haciendo export de esta. Un ejemplo de blogs usándolo son el blog de ZEIT o este mismo blog que si bien originalmente usaba otra forma de parsear Markdown extendido este y futuros artículos (y eventualmente viejos) usan MDX.

Hay obviamente más casos de uso, ya que al poder usar JS es posible extender Markdown como se necesite, por ejemplo haciendo que crees todo un sitio solo usando Markdown y componente propios de React.

Por ejemplo mi sistema de slides que se puede ver funcionando en From Local to Global with a Single Command (una charla que dí en el FliSol de mi ciudad) está hecho usando MDX, cada slide es un archivo .mdx que usa Markdown común y corriente y en algunos slides especiales como Global Regions se usan componentes de React para renderizar el mapa mundi, un sistema de archivos, una terminal, etc.

Instalación y Configuración

Ahora que ya entendemos por qué sirve MDX vamos a ver como usarlo, lo primero es instalarlo

yarn add -D @mdx-js/loader @mdx-js/mdx

Eso nos instala MDX y el loader de webpack. Ahora solo necesitamos agregarlo a nuestra configuración de webpack junto a babel-loader (necesario para soportar código de JS y React).

module.exports = {
  module: {
    rules: [
      {
        test: /.mdx?$/,
        use: ["babel-loader", "@mdx-js/loader"]
      }
    ]
  }
};

¡Eso es todo! Ya podemos empezar a escribir archivos .md o .mdx que usen nuestro nuevo loader.

Ejemplos

Veamos un ejemplo de un archivo .mdx y como se usaría.

# Hola, Mundo!

Un archivo muy simple, solo renderiza un <h1 /> con el texto Hola, Mundo!. Ahora vamos a nuestro index.js y agregamos esto.

import React from "react";
import { render } from "react-dom";

import Hola from "./essay/hola.mdx";

render(<Hola />, document.getElementById("app"));

Y otra vez ¡Eso es todo! Importamos nuestro archivo .mdx y lo renderizamos como un componente normal de React sin tener que hacer nada adicional.

Importando Componentes Propios

Extendamos nuestro ejemplo, vamos a suponer que tenemos un archivo ./components/graph.js que muestra un gráfico hecho con React. Para poder incluirlo en nuestro artículo solo tenemos que hacer un simple import.

import Graph from "../components/graph";

# Hola, Mundo!

<Graph />

Eso va a renderizar nuestro componente <Graph /> dentro del artículo.

Importar Otro Markdown

Ya que cada archivo .md o .mdx es importado como un componente de React es posible importar un archivo de MDX desde otro archivo y renderizarlo dentro, permitiendo componentizar nuestro Markdown.

import Graph from "../components/graph";
import Contributing from "../CONTRIBUTING.md";

# Hola, Mundo!

<Graph />

---

<Contributing />

Exportando datos extras

Ya que podemos usar código JavaScript común y corriente también es posible exportar datos extras para que puedan ser consumidos mediante JS al importar el .mdx.

import Graph from "../components/graph";
import Contributing from "../CONTRIBUTING.md";
import { sergio } from "../data/authors";
import Layout from "../components/layout";

# Hola, Mundo!

<Graph />

---

<Contributing />

export const authors = [sergio];
export const layout = Layout;

Ahora desde nuestro JS podemos obtener más información.

import React from "react";
import { render } from "react-dom";

import Hola, { authors, layout as Layout } from "./essay/hola.mdx";

render(
  <Layout authors={authors}>
    <Hola />
  </Layout>,
  document.getElementById("app")
);

Personalizar componentes

MDX también nos permite personalizar que componentes de React se deberían usar para cada etiqueta HTML que pueda ser parseada desde el Markdown.

import React from "react";
import { render } from "react-dom";

import { Text, Heading, Code, InlineCode } from "./components/ui";

import Hola, { authors, layout as Layout } from "./essay/hola.mdx";

render(
  <Layout authors={authors}>
    <Hola
      components={{
        h1: Heading,
        p: Text,
        code: Code,
        inlineCode: InlineCode
      }}
    />
  </Layout>,
  document.getElementById("app")
);

Y ahora al momento de hacer render se van a usar los componentes indicados en lugar de simplemente hacer render de la etiqueta HTML. Esto permite usar librerías como styled-jsx, styled-components o simplemente definir clases para cada etiqueta que luego se usen en CSS.

Plugins

Ya que MDX usa remark/rehype es posible extender el loader de MDX para usar cualquier plugin compatible.

Para esto hay que cambiar un poco la configuración de webpack.

module.exports = {
  module: {
    rules: [
      {
        test: /.mdx?$/,
        use: [
          "babel-loader",
          {
            loader: "@mdx-js/loader",
            options: {
              mdPlugins: [require("remark-highlight.js")]
            }
          }
        ]
      }
    ]
  }
};

Esto agrega a nuestro Markdown capacidad de colorear código dependiendo del lenguaje indicado en el bloque de código.

Uso con Next.js

MDX y Next.js se llevan perfecto, por lo que existe un plugin oficial para MDX que se puede usar con Next.js.

yarn add @zeit/next-mdx @mdx-js/mdx

Una vez instalados es cuestión de ir a nuestro next.config.js y agregar lo siguiente.

const withMDX = require("@zeit/next-mdx")();
module.exports = withMDX();

O personalizando MDX.

const withMDX = require("@zeit/next-mdx")({
  options: {
    mdPlugins: [],
    hastPlugins: []
  }
});

module.exports = withMDX();

Con esto ya es suficiente para tener MDX incorporado en nuestra aplicación de Next.js, ahora es solo cuestión de importar nuestros archivos y Next.js se va a encargar de hacer render en el servidor.

Combinándolo con la función de exportar un sitio estático es posible crear un blog (como este mismo de hecho) usando MDX y Next.js y después alojarlo gratis en Now, GitHub Pages y otros.

Palabras Finales

MDX es un formato muy útil que puede ser usado para facilitar la creación de sitio web con secciones muy dinámicas gracias a su poderosa extensibilidad y su facilidad de uso.